Vastuuvapautuslauseke: ESTA.us ESTA.us tarjoaa tietoja sähköisestä matkustusluvasta. Tämä sivusto on yksityisomisteinen, eikä se ole yhteistyössä Yhdysvaltain hallituksen kanssa.

United Airlinesin johtaja puhuu ”liiketoiminnan taantumasta” 2023 Istanbulin lentohuippukokouksessa

united airlines ceo

ISTANBUL – United Airlinesin toimitusjohtaja Scott Kirby arvioi rehellisesti nykyisen taloustilanteen, että Yhdysvallat on ”liiketoiminnan taantumassa”, mutta totesi samalla kuluttajakysynnän vahvuuden Istanbulissa pidetyssä ilmailukonferenssissa .

Maailman suurimman lentoyhtiön ruorissa toimiva Kirby viittasi vapaa-ajan lentomatkustukseen kestävyyden majakkana. Se on toipunut voimakkaammin ja nopeammin kuin sen liike-elämän vastine, hän huomautti puheessaan Kansainvälisen lentoliikenneliiton (IATA) vuosikokouksessa.

”Vapaa-ajan kysyntä on todella, todella vahvaa. Ensiluokkaisten vapaa-ajan kysyntä on paljon suurempi. Yritysten kysyntä ei ole vielä täysin elpynyt… se vie enemmän aikaa”, Kirby totesi. Hän kuvaili nykyistä tilannetta edelleen lieväksi taantumaksi tai kohtalaiseksi taloudeksi, mutta totesi, että kuluttajasektori pysyy vahvana ja ennallaan.

Yhdysvaltain talouskasvu on hidastunut odotettua enemmän ensimmäisellä vuosineljänneksellä. Kuluttajakulujen kasvua hillitsivät yritykset, jotka realisoivat varastoja odotettaessa kysynnän vähenemistä myöhemmin tänä vuonna, mikä johtuu pääasiassa kasvaneista lainakustannuksista.

Nykyisistä esteistä huolimatta maailmanlaajuisten lentoyhtiöiden odotetaan yli kaksinkertaisen voittonsa vuoteen 2023 mennessä vahvan matkailukysynnän vetämänä. Silti he kohtaavat myös merkittäviä haasteita, kuten toimitusketjun häiriöt ja kykyjen pulma.

Kirby korosti, että lentoyhtiöt eivät voi toimia pandemiaa edeltävällä tavalla, vedoten toimitusketjujen parannuksiin ja lentoyhtiöiden maailmanlaajuisiin kasvuyrityksiin. ”Et voi johtaa lentoyhtiötäsi kuin olisi vuosi 2019… maailma on todella muuttunut”, hän vakuutti.

Huolenaiheiden luetteloa lisäsi Kirby toi esiin mahdolliset riskit Venäjän yli lentäville lentoyhtiöille jatkuvien poliittisten jännitteiden vuoksi. Hän esitti kysymyksen: ”Mitä tapahtuu, jos lentoyhtiö laskeutuu Venäjälle joidenkin tunnettujen Yhdysvaltain kansalaisten kanssa? Se on mahdollinen kriisi muodostumassa. Mielestäni meidän pitäisi ratkaista se ennen kuin kriisi tapahtuu.”

Yhdysvaltalaisten lentoyhtiöiden kielto lentää Venäjän ilmatilan yli, joka on kostotoimenpide Washingtonin venäläisten lentojen kiellolle Yhdysvaltojen yli maaliskuusta 2022 lähtien, on vaikuttanut dramaattisesti United Airlinesiin. Lentoyhtiö joutui keskeyttämään väliaikaisesti lennot Venäjän ilmatilan yli, mikä heikensi merkittävästi sen kykyä tarjota kilpailukykyisiä välilaskuttomia lentoja Intian kaltaisiin kohteisiin.

”Sillä on selvästi suuri vaikutus meihin”, Kirby tunnusti. Pandemiaa edeltävät useiden päivittäisten lentojen aikataulut Yhdysvaltojen ja Intian välillä hän ilmaisi pettymyksensä. ”Nyt lensämme yhden ja se on kaksi tuntia lisää”, hän lisäsi.

Toisaalta Intian, Persianlahden alueen, Kiinan ja Afrikan lentoyhtiöt jatkavat lentää Venäjän ilmatilan yli, mikä lyhentää lentoaikojaan. Äskettäin hyväksytyt kiinalaiset lentoyhtiöt ovat kuitenkin päättäneet välttää Venäjän ilmatilaa Yhdysvaltoihin suuntautuville ja sieltä lähteville lennoilla, kuten Reuters raportoi 1. kesäkuuta.

Scott Kirby korosti myös edelleen Venäjän ilmatilan ylittävien lentoyhtiöiden kilpailuetua, mutta toisti niihin liittyvät riskit. ”Mielestäni se luo turvallisuusriskin”, Kirby varoitti ja korosti huolta Yhdysvaltojen kansalaisten turvallisuudesta tällaisilla lennoilla tai mahdollisuudesta joutua laskeutumaan Venäjälle eri syistä.

United Airlines, muiden yhdysvaltalaisten lentoyhtiöiden ja heidän lobbausryhmänsä, Airlines for America, kehottaa Bidenin hallintoa luomaan tasapuoliset toimintaedellytykset kiinalaisia kilpailijoita vastaan, jotka lentävät edelleen Venäjän yli. Tämän seurauksena lentotiheydet Kiinan ja Yhdysvaltojen – maailman kahden suurimman talouden – välillä ovat pysähtyneet alle 10 prosenttiin Covidia edeltäneestä tasosta.

IATA:n pääjohtaja Willie Walsh käsitteli asiaa myös IATA:n vuosikokouksessa ja totesi, että ilmatilan sulkeminen on ”poliittinen päätös”. Hän ilmaisi toiveensa, että Venäjän ja Ukrainan välinen konflikti päättyy ja että Venäjä avaa ilmatilansa uudelleen kaikille. ”Haluamme nähdä ilmailujärjestelmän palaavan normaaliksi”, Walsh sanoi ja myönsi, että poliittiset päätökset vaikuttavat usein negatiivisesti ilmailualaan.

Tulevaisuudessa International Civil Aviation English Associationin seuraava henkilökohtainen konferenssi on suunniteltu pidettäväksi 18.-20.9.2023 Istanbulissa Turkish Airlines Aviation Academyn isännöimänä. Konferenssissa tarkastellaan uusien teknologioiden tarjoamia mahdollisuuksia ja haasteita erityiskäyttöisten oppimis- ja arviointimateriaalien sekä tehokkaiden toimitusmenetelmien kehittämiselle kehittyvässä ilmailuteollisuudessa.