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Le chef d’United Airlines s’exprime sur la « récession des entreprises » au sommet de l’aviation d’Istanbul 2023

united airlines ceo

ISTANBUL – Dans une évaluation franche du paysage économique actuel, le PDG d’United Airlines, Scott Kirby, a déclaré que les États-Unis étaient en « récession commerciale », tout en notant la vigueur de la demande des consommateurs lors d’une conférence sur l’aviation tenue à Istanbul .

Kirby, à la tête du plus grand transporteur au monde, a qualifié le secteur du transport aérien de loisirs de modèle de résilience. Il a rebondi plus vigoureusement et plus rapidement que son homologue commercial, a-t-il observé lors de son allocution à la réunion annuelle de l’Association du transport aérien international (IATA).

« La demande de loisirs est vraiment, vraiment forte. La demande de loisirs haut de gamme est beaucoup plus élevée. La demande des entreprises ne s’est pas encore complètement rétablie … cela prend plus de temps », a déclaré Kirby. Il a en outre décrit la situation actuelle comme une légère récession ou une économie modérée, tout en affirmant que le secteur de la consommation reste solide et non affecté.

La croissance économique américaine a ralenti plus que prévu au premier trimestre, la flambée des dépenses de consommation étant contrée par la liquidation des stocks des entreprises en prévision d’une baisse de la demande plus tard cette année, principalement en raison de l’augmentation des coûts d’emprunt.

Malgré les obstacles actuels, les compagnies aériennes mondiales devraient plus que doubler leurs bénéfices d’ici 2023, tirées par une forte demande de voyages. Pourtant, ils sont également confrontés à des défis importants tels que les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et une pénurie de talents.

Kirby a souligné que les compagnies aériennes ne peuvent pas fonctionner de manière pré-pandémique, citant les améliorations des chaînes d’approvisionnement et les tentatives de croissance des compagnies aériennes dans le monde entier. « Vous ne pouvez pas gérer votre compagnie aérienne comme si c’était en 2019… le monde a vraiment changé », a-t-il affirmé.

En plus de la liste des préoccupations, Kirby a évoqué les risques potentiels concernant les compagnies aériennes survolant la Russie en raison des tensions politiques persistantes. Il a posé la question : « Que va-t-il se passer si une compagnie aérienne atterrit en Russie avec à son bord des citoyens américains éminents ? C’est une crise potentielle en cours. Je pense que nous devrions la résoudre avant que la crise ne se produise ».

L’interdiction faite aux compagnies aériennes américaines de survoler l’espace aérien russe, une mesure de représailles à l’interdiction par Washington des vols russes au-dessus des États-Unis depuis mars 2022, a eu un impact considérable sur United Airlines. Le transporteur a été contraint de suspendre temporairement ses vols au-dessus de l’espace aérien russe, ce qui a considérablement affecté sa capacité à proposer des vols compétitifs sans escale vers des destinations comme l’Inde.

« C’est clairement un gros impact pour nous », a avoué Kirby. Notant les horaires pré-pandémiques de plusieurs vols quotidiens entre les États-Unis et l’Inde, il a exprimé sa déception. « Maintenant, nous en volons un et c’est deux heures supplémentaires », a-t-il ajouté.

À l’inverse, les compagnies aériennes de l’Inde, de la région du Golfe, de la Chine et de l’Afrique continuent de survoler l’espace aérien russe, réduisant ainsi leurs temps de vol. Les compagnies aériennes chinoises nouvellement approuvées choisissent cependant d’éviter l’espace aérien russe pour les vols à destination et en provenance des États-Unis, comme l’a rapporté Reuters le 1er juin.

Scott Kirby a également souligné l’avantage concurrentiel des transporteurs qui traversent encore l’espace aérien russe, mais a réitéré les risques associés. « Je pense que cela crée un risque pour la sûreté et la sécurité », a averti Kirby, soulignant les inquiétudes pour la sécurité des citoyens américains sur ces vols, ou la possibilité d’être forcé d’atterrir en Russie pour diverses raisons.

United Airlines, aux côtés d’autres transporteurs américains et de leur groupe de pression, Airlines for America, exhorte l’administration Biden à créer des conditions de concurrence équitables contre les rivaux chinois qui continuent de survoler la Russie. Par conséquent, les fréquences de vols entre la Chine et les États-Unis – les deux plus grandes économies du monde – sont bloquées à moins de 10 % des niveaux d’avant Covid.

Le directeur général de l’IATA, Willie Walsh, a également abordé la question lors de l’assemblée générale annuelle de l’IATA, déclarant que la fermeture de l’espace aérien est une « décision politique ». Il a exprimé son souhait que le conflit russo-ukrainien se termine et que la Russie rouvre son espace aérien à tous. « Nous voulons voir le système aéronautique revenir à la normale », a déclaré Walsh, reconnaissant que les décisions politiques ont souvent un impact négatif sur l’industrie aéronautique.

Pour l’avenir, la prochaine conférence en personne de l’International Civil Aviation English Association est prévue du 18 au 20 septembre 2023 à Istanbul, organisée par la Turkish Airlines Aviation Academy. La conférence explorera les opportunités et les défis que les nouvelles technologies présentent pour le développement de matériel d’apprentissage et d’évaluation à usage spécifique, et des méthodes de livraison efficaces dans l’industrie aéronautique en évolution.